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チアリーディングとは?競技者目線で解説します

この記事を読むのに必要な時間は約 6 分です。

チアリーディングとは?どんな種類があるの?どういう競技なの?何を競うスポーツなの?そもそもスポーツなの?このような皆さんの疑問に優しく答えていきます。この記事を読めば、チアリーディングについて皆さんの理解も深まるでしょう。

皆さん、こんにちは!現在オーストラリア・メルボルンでチアリーディング選手兼コーチをしている笠原園花です。チアリーディングを2007年に初めてかれこれ13年が経ちました。

最近は、様々なメディア媒体に取材されることも増え、そのたびに「チアリーディング…具体的にどのスポーツを応援されているんですか?」と聞かれます。「いいえ、スポーツの応援団ではないんです。人を宙に飛ばしたりするアクロバティックな競技なんです。」ということを最初から説明します。

ということで、今回は、スポーツの応援団=チアリーディングだと思っているチアビギナーの方向けに、わかりやすくチアリーディングについて紹介します。

チアリーディングはオリンピック暫定競技

これだけは言わせてください。チアリーディングはスポーツです。スポーツ団体を応援するポンポンをもった女の子達だけを指すわけではありません。

チアリーディングは2017年に国際オリンピック委員会(IOC)からオリンピックの暫定競技に選ばれました。暫定競技に選ばれる基準として、競技人口や普及率などがあります。そうなんです。チアリーディングの競技人口は毎年日本でも世界でも増えているんです。

オリンピック競技には2024年のパリ五輪か2028年のロサンゼルス五輪で正式競技になるのではないかと噂されています。

チアリーディングの種類

チアリーディング=スポーツの応援というイメージがついてしまうのにも無理はありません。

元々アメリカで、アメリカンフットボールや野球、サッカーなど他のスポーツを応援することから始まったものなので、応援(Cheer)の指揮をとる(Leading)ことをすべて「Cheerleading」と呼ぶのは事実です。

高校野球のスタンドでポンポンを振りながら応援しているのもチアリーディングですし、アメリカのNFLなどでちょっとセクシーなユニフォームを着てダンスしているのもチアリーディング。(彼女たちは厳しい選考を通過して選ばれた超プロフェッショナルチアリーダーです)

そして、時代が進むとともに、観客を楽しませるためにアクロバティックな技が取り入れるようになり、チアリーディングが徐々に競技化していったんです。

その「アクロバティック化したチアリーディング」が私たちが現在行う「チアリーディング 」です。私は「競技チアリーディング」と他の人に言っています。

チアリーディングは何を競う競技なの?

チアリーディングは、「人を応援する」という理念があるスポーツなので、アクロバティック化したからと言って怖い顔で凄い技ばかりやっていても点数はもらえない仕組みになっています。

「笑顔」「表情」が採点基準に入っているのです!非常に独特なスポーツですよね。

アクロバティック要素でいえば、
・スタンツとよばれる人を持ち上げる技
・タンブリングとよばれる体操競技の床技
・ダンス
・ジャンプとよばれるチアリーディング特有の技

が採点基準に入り、
・演技のスピード感や構成の面白さ
なども採点項目に入ります。
そして最も重要なのが、先ほど述べた「笑顔」や「掛け声」「観客を楽しませられるか」という採点項目です。(これはOverall Expressionnという演技全体の印象という採点項目に数えられます。)

端的にいえば、「2分30秒の演技の中で、アクロバティック要素を取り入れながら、いかに笑顔で元気に観客を楽しませられるかを争うスポーツ」ということができます。

アクロバティック要素がすごくても、笑顔で演技しないと点数が伸びないし、反対に、めちゃくちゃ笑顔で演技していてもアクロバティック要素が抜けすぎていると点数が伸びないんです。どちらもバランスよく取り入れることが求められる非常に繊細な競技ともいえます。

NETFLIXでも話題

「チアリーディングがスポーツ」という認識を持っていない人が多いのも事実ですが、オリンピックの暫定競技に選ばれたことをきっかけに徐々に「チアリーディング」という競技が広まっています。

2020年1月には、ついにNetflixで「Cheer」というアメリカの強豪、ナバロ大学のチアリーディング 部を題材にしたシリーズが公開されて、「えっ?チアリーディングってこんなに過酷なスポーツだったの?」という一般人からの声があがったり、「そうそう!これこそチアリーディング!!!」というチアリーダーからの声が上がっています。これまでチアリーディングに関連するドラマや映画は度々ありましたが、今回のNetflixでの「Cheer」は私たちが行うチアリーディングを正確に表しているとして話題なのです。

いかがでしたか?この記事で少しでもチアリーディングについて理解が深まったら幸いです。

笠原園花(編集長)

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現在オーストラリア・メルボルンでチアリーディングの選手兼コーチとしてSOUTHERN CROSS CHEERに所属する傍ら、海外チア情報を発信中の笠原園花です。皆さんが知りたい情報をどんどんお届けします!

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